Un arc est un court-circuit dans l’air. La température d’un arc est la source de chaleur naturelle la plus chaude de la planète, avec des températures atteignant plus de 19 500 degrés C (35 000 F). Une énorme quantité d’énergie rayonnante explose vers l’extérieur de l’arc électrique qui cause la propagation des gaz chauds, fondant le métal, causant des brûlures graves,  l’inflammation de matières inflammables et la création d’ondes de pression qui peut envoyer des pièces d’équipement, outils et autres objets volants ainsi que blesser les individus qui sont à proximité.